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Sabato 10 Dicembre 2016, Madonna di Loreto
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Battistero di San Giovanni

Volterra / Italia
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Dedicato a San Giovanni Battista, il Battistero fronteggia il Duomo di Volterra. L’edificio ha forma ottagonale e, per qualche tempo, si è ritenuto costruito sulle fondamenta d'un tempio pagano; ma il tipo architettonico, alcuni documenti e l'iscrizione incisa nell'architrave della porta, concorrono per un’edificazione nel secolo XIII.
L'architettura generale del tempio è elegante e maestosa: la porta è rettangolare, a doppi risalti, con colonnette appoggiate agli angoli dei medesimi sostenenti una cornice con voltone a pieno sesto. I capitelli delle colonne dei pilastri e degli stipiti sono scolpiti, in stile composito, con foglie d'acanto, figure d'animali, ed hanno, invece delle volute, una testa umana. Nell'architrave sono scolpite tredici testine, che rappresentano Cristo e gli apostoli. Una cornice semplicissima corona l'edificio: lunghe e strette finestre si trovano in ciascuna facciata.
L'interno - assai semplice e nudo – contiene nel mezzo una vasca battesimale relativamente moderna, come l'altare collocato nella nicchia di fronte; ma tre belle opere della Rinascenza bastano a renderlo interessante. Sono il tabernacolo dì Mino da Fiesole, la vecchia vasca battesimale commessa al Sansovino nel 1502, e le sculture, operate nel 1500 dai fratelli Jacopo e Franco di Sandro Balsimelli da Settignano, nella nicchia che dal 1761 include l’Ascensione di Nicolò Cercignani, detto il Pomarancio. La cosa più ammirabile che si conserva nel Battistero è senza dubbio il magnifico ciborio di Mino da Fiesole, che faceva parte dell'altar maggiore della cattedrale, da dove fu tolto nel 1590. Nel centro della chiesa s'innalza il moderno battistero, il quale, sebbene non armonizzi col resto del tempio, è pur tuttavia degno d'ammirazione; è dono del prelato Francesco Selvatico dei conti Guidi.
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