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Lunedì 26 Settembre 2016, SS. Cosma e Damiano
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Chiesa di San Giovanni Evangelista

Siracusa / Italia
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La Chiesa di San Giovanni Evangelistasorge su Via San Giovanni, a ovest del vecchio camposanto. Fu costruita sopra l'antichissima Cripta di San Marciano, primo vescovo di Siracusa, coprendo così l'entrata alle meraviglie sotterranee delle Catacombe. Si ritiene che l’edificio risalga al VI secolo, ma, dopo le devastazioni degli Arabi, fu ricostruito in epoca normanna, verso la fine del XII secolo. Nei primi decenni del Seicento, la Chiesa fu assegnata ai Padri Carmelitani di Montesanto, che posero mano all’edificio: in particolare, fu modificata la struttura interna, cambiando l’orientamento originario. Il terremoto del 1693 determinò il crollo del tetto e altri gravissimi danni: il tetto non fu più ricostruito, mentre altre parti furono parzialmente rifatte nel Settecento.
Dell’antica basilica rimangono il rosone normanno e il bellissimo portico esterno. L'arco centrale riposa sopra colonne attorcigliate con capitelli adorni di teste e fogliami. L’interno, a tre navate e con colonne doriche, non presenta nulla di particolare, salvo un'aquila in alto rilievo, emblema dell'evangelista Giovanni, e un modesto affresco che propone la Vergine col bambino.
Sotto la chiesa si espande il vasto labirinto delle Catacombe di San Giovanni (*), sorto nel IV-V secolo intorno alla tomba di San Marciano.
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