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Mercoledì 28 Settembre 2016, San Venceslao
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Catacombe di San Giovanni

Siracusa / Italia
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Sotto la Chiesa di San Giovanni Evangelista, si espandono le omonime catacombe, sorte intorno alla tomba di San Marciano: meravigliose caverne sotterranee, considerate superiori a quelle di Napoli e Roma. L’esteso labirinto risale al IV-V secolo e pare sia stato costruito prima dai Romani, poi dai pagani, dai saraceni e dai greci del basso impero.
Il complesso è costituito intorno a un rettilineo principale, ricavato seguendo il tracciato di un ex acquedotto greco. Da esso si staccano i cardini minori. I sepolcri si trovano lungo le pareti e sono ad arcosolio e polisomi, cioè a più "posti", fino a un massimo di venti. Tra l'uno e l'altro sono spesso collocati loculi più piccoli e meno profondi, destinati sicuramente ai bambini.
A intervalli si aprono aree circolari o quadrate, utilizzate come camere sepolcrali di martiri e santi. Tra queste la più nota è la Rotonda di Adelfia, ove è stato ritrovato un bellissimo sarcofago scolpito con scene bibliche. Lungo il tracciato s’incontrano inoltre cisterne coniche di epoca greco-romana trasformate poi in cubicoli, e si osservano preziosi monumenti e iscrizioni, nonché affreschi, stucchi, rami d'ulivo, colombi.
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