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Lunedì 23 Ottobre 2017, San Giovanni da Capestrano
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San Maurizio

Martire - 22/9

 
Nato a Tebe, Maurizio “primicerius”, ossia ufficiale comandante della Legione Texana (o Tebea), che venne martirizzata durante la decima persecuzione, al tempo di Massimiano Erculeo. La legione era formata da 6666 soldati, di origine egiziana, e prestava servizio normalmente ai confini orientali dell'impero. Ma per contrastare gli attacchi dei Marcomanni, fu fatta trasferire in Gallia. Quando l’esercito giunse presso le Alpi, nella zona del Vallese, la legione ricevette un ordine imperiale al quale non volle obbedire. Due sono le versioni, secondo una prima l'imperatore ordinò ai legionari di giurare fedeltà all'impero sull’altare delle divinità, la seconda invece racconta che alla legione fu chiesto di scovare i cristiani che si nascondevano nella zona. I soldati, che erano quasi tutti cristiani, si rifiutarono di obbedire e l’Imperatore diede ordine che fosse ucciso un soldato ogni dieci. Né la prima né la seconda decimazione fece cambiare idea ai soldati. Allora Massimiano ordinò lo sterminio, al quale sopravvissero pochissimi uomini, che ripararono in Italia. Una leggenda dice che il sangue dei martiri fu raccolto e conservato in un vaso da San Martino. La località in cui avvenne il martirio di San Maurizio e di tutta la Legione Tebana è quella dell'odierna Saint Moritz, in Svizzera.