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Cittadella Viscontea

Piacenza / Italia
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 La fortificazione, conosciuta come castello cittadino, o Cittadella Viscontea, sorge alle spalle di Palazzo Farnese. Fu fatta costruire da Galeazzo II Visconti nel 1373, per tre motivi precisi: per la difesa dagli attacchi esterni, come fortilizio per controllare il ponte sul Po, per difesa contro possibili insurrezioni popolari. Nel 1404 la rocca resistette per due mesi agli attacchi di Ottobono Terzi, ma nel 1447 fu conquistata dal duca Francesco Sforza. Nel 1547 il duca Pier Luigi Farnese qui morì per mano di alcuni congiurati, istigati dal governatore di Milano don Ferrante Gonzaga, che poi prese possesso della città in nome dell'imperatore Carlo V.
Nella seconda metà del Cinquecento la rocca conobbe un periodo di declino, soprattutto per il disinteresse degli imperatori. Nel 1558 Margherita d'Austria decise di farvi costruire un nuovo palazzo ducale; per questo motivo metà della rocca venne abbattuta. Il nuovo progetto tuttavia non ebbe vita facile: si arrestò più volte per mancanza di fondi, concludendosi solo nel 1602, e comunque fermandosi alla metà del progetto originale. Nei secoli recenti il complesso ha avuto diverse destinazioni, ospitando via via truppe, attività artigianali, nuclei familiari (fino al 1920). Nel 1965 è stato costituito un Ente per il restauro della Cittadella, che ha portato alla luce molte strutture originarie.
Sotto il profilo architettonico, la Cittadella presenta un’ampia pianta rettangolare, dotata di torri angolari di forma ellittica. Ogni lato presenta, nel mezzo, una torre quadrata dotata di ponte levatoio. Fino al XIX secolo vi era un fossato. Nella parte orientale della cittadella è presente il Palazzo Farnese, realizzato completamente in laterizio, che oggi ospita diversi musei e archivi.
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