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Martedì 27 Settembre 2016, San Vincenzo de' Paoli
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Castello Sforzesco-Visconteo

Novara / Italia
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Il Castello fu costruito nel 1357, all’epoca del dominio di Galeazzo Visconti, sull'area, dove sorgeva una precedente fortificazione duecentesca. Esso si affaccia su Piazza dei Martiri e fronteggia l’ottocentesco Palazzo del Mercato. A partire dal 1472 il castello – vera e propria piazzaforte strategica della città, caratterizzata dalla Rocchetta e da torrioni angolari – fu interamente ristrutturato su disegno dell’architetto Bartolomeo Gadio, e assunse l'aspetto austero e massiccio che ancora conserva, nonostante il degrado del tempo e l'utilizzo, in tempi recenti, come stabilimento carcerario.
La struttura, pur essendo più piccola e sempre destinata a fortezza – mai a sede signorile – presenta notevoli affinità con i castelli visconteo-sforzeschi di Milano e di Pavia. Grandiose cortine in mattoni, torri agli angoli, larga fossa tutta intorno e ponti levatoi. Oggi è solo una pittoresca rovina, intorno alla quale si estende il gran parco dell'Allea, vero e proprio polmone verde della città, oggi attrezzato secondo criteri attuali, ma che nel disegno e nella struttura, anche delle piantumazioni, riporta alla tradizione dei grandi giardini del passato.
Come ogni castello che si rispetti, anche quello di Novara ha una propria leggenda: l’esistenza di un cavallo d'oro massiccio. Si dice che il cavallo, disegnato da Leonardo da Vinci, sia stato fabbricato in miniatura, fondendo oro per ordine di Ludovico il Moro, che fu catturato proprio nell'edificio. La statua sarebbe stata nascosta nei sotterranei per essere poi trasportata altrove, ma essa andò perduta e nessuno ne seppe più nulla.
La riscoperta e l’utilizzo del Castello degli ultimi anni ha restituito a Novara un suo monumento insigne, che è diventato luogo di visita e passaggio per tutta la cittadinanza. Attualmente, l’ampio cortile centrale ospita varie manifestazioni artistiche e culturali.
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