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Forte Gonzaga (Castel Gonzaga)

Messina / Italia
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Forte Gonzaga sorge sul colle di Montepiselli e risale alla metà del Cinquecento, quando – per volere di Carlo V – l'intera struttura difensiva di Messina fu ampliata e rinforzata, nella prospettiva di una difesa stabile dei territori dalle continue incursioni dei pirati ottomani. Il suo nome deriva da quello dell'allora viceré di Sicilia Don Ferrante Gonzaga. Edificato fuori dalla cinta muraria, la sua costruzione fu completata nel 1545 sotto la direzione dell’architetto militare Antonio Ferramolino da Bergamo, coadiuvato quasi certamente dallo scienziato messinese Francesco Maurolico.
Il forte fu costruito al termine di una strada che dai monti Peloritani giungeva fino alle mura della città, con lo scopo di difendere gli accessi montani. Dal colle era possibile un largo controllo sia sui monti sia sulle acque dello Stretto. Oltre al Gonzaga, furono costruiti in quel periodo anche forte Castellaccio, Forte San Salvatore, il baluardo di Don Blasco e tante altre opere di edilizia civile come il Grande Ospedale e l'acquedotto. La sconfitta dei Turchi a Lepanto(1571) in un certo senso limitò la funzione del Forte, che nel 1718 fu espugnato dalle truppe spagnole del generale Spinola e, durante i moti del 1848, fu preso facilmente dal popolo in rivolta. La fortezza, occupata dall'Esercito Italiano fino al 1973, è divenuta in seguito proprietà del Comune.
Forte Gonzaga, ben conservato, ha la forma di una stella irregolare circondata da fossati. Dopo l'ingresso si ha l'accesso a numerosi cunicoli; varie scale conducono ai piani superiori e alla terrazza, su cui si trova una piccola cappella. Dalla terrazza si gode un bellissimo panorama sulla città, sullo Stretto e sui monti Peloritani.
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