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Sabato 3 Dicembre 2016, San Francesco Saverio
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Chiesa di Santa Maria degli Angeli

Caltanissetta / Italia
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La piccola chiesa normanna di Santa Maria degli Angeli, altrimenti detta Santa Maria la Vetere, è annessa al Castello di Pietrarossa, in Via degli Angeli. La sua costruzione risale ai primi del Duecento, in piena epoca normanna. Sembra che in origine fosse dedicata a Maria Santissima Assunta: il titolo fu cambiato nell’attuale a seguito della donazione del secentesco dipinto della Madonna degli Angeli, rinvenuto tra le rovine del Castello di Pietrarossa e oggi conservato nella Chiesa del Collegio di Maria. Nel 1239, Federico II di Svevia emanò un decreto con cui erigeva Santa Maria degli Angeli in “Parrocchia della città e Reale Cappella della Casa Sveva”, retta da un cappellano regio. Verso il 1400 la parrocchia fu trasferita ad altre chiese poiché troppo piccola e, nel 1622 passò alla chiesa di Santa Maria la Nova, l'attuale Cattedrale.
Nel 1601 la Chiesa fu concessa ai Frati Minori Osservanti. Dal 1740 al 1771 essa fu restaurata e ampliata. Nel 1867, durante un'epidemia, il convento fu adibito a ospedale per colerosi e nel 1873, la Chiesa fu chiusa al culto, per passare al Ministero della Guerra, che la trasformò in una caserma e magazzino militare. Ha qui inizio un periodo di completo abbandono della Chiesa, che portò al crollo parziale del tetto nel 1964.
Dell'originaria architettura normanna rimane nella facciata il portale d'ingresso a sesto acuto. Nel muro di settentrione è un'altra porta, oggi murata, dello stesso stile. Notevole a sinistra di questa porta, in alto, un leone rampante in bassorilievo entro una sagoma a sesto acuto, indizio certo di abbellimenti dell'epoca sveva.
Dell'interno non rimane più nulla, ma possiamo ancora ammirarne l'impianto planimetrico, tipicamente normanno, che mostra una singola navata.
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