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Sabato 10 Dicembre 2016, Madonna di Loreto
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Torre dell'Elefante

Cagliari / Italia
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La grande torre pisana detta "dell'Elefante" sorge in Piazza San Giuseppe. Fu progettata dall'architetto Giovanni Capula agli inizi del Trecento, e completata nel 1307, per proteggere l’ingresso nord del Castello. Intorno al 1328 un lato dell'edificio fu chiuso, per ricavarne magazzini e abitazioni. Nel Sei-Settecento furono addossati alla costruzione nuovi edifici che nascosero in parte la sua imponenza. Inoltre, nella seconda metà dell’Ottocento, la Torre fu adibita a carcere. Il restauro effettuato nel 1906, con la liberazione del lato murato in età aragonese, permise il ripristino delle sue condizioni originarie.
Pressoché identica alla Torre di San Pancrazio, la Torre dell’Elefante ha conservato sino a oggi la funzione di ingresso al Castello. Presenta quattro piani su soppalchi lignei aperti, secondo il modello pisano, verso l'interno del Castello, offrendo invece sull'esterno della città tre massicci lati in bianco calcare di Bonaria, solo traforati dalle sottilissime aperture delle feritoie. La porta era difesa da numerosi sbarramenti, tre robusti portoni e due saracinesche, mentre, a coronamento dell'edificio, una serie di mensole reggeva un'impalcatura lignea per la difesa dall'alto. Sulla facciata sud, a qualche metro dal selciato, è la scultura dell'elefante, forse coeva alla torre. Ben conservati, a varie quote, sono gli stemmi dei castellani pisani di Cagliari, e, a fianco all'ingresso, è ancora leggibile l'epigrafe in memoria delle maestranze e dell'artefice Giovanni Capula "mai nelle opere sue trovato incapace".
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